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不亦快哉

有 一所中国人不太熟悉的学校叫做Vanderbilt University, 位于田纳西洲,历年在U.S. News & World Report的排名都在全美前20之列。没想到这所学校居然是以大名鼎鼎的Cornelius Vanderbilt命名的! 今日有幸读到林行止先生的专栏,细读Vanderbilt彪悍的一生, 真是痛快淋漓, 不亦快哉. wiki特别列出其名句, 真是气势非凡:

If I had learned education, I would not have had time to learn anything else.

You have undertaken to cheat me. I won't sue you, for the law is too slow. I will ruin you.

Cornelius Vanderbilt

Cornelius Vanderbilt


林行止專欄
「蠻荒時代」弱肉強食

信報財經新聞 2007-01-23

溫得標的 事舻值得大寫特寫。溫得標生於一七九四年五月二十七日,十二歲失學,在曼哈頓的「街渡」上當水手,十六歲向雙親貸款一百元(美元.下同),購下第一艘渡 船,第一年賺了一千元;生意上軌道後,溫得標的船愈來愈大,航程愈來愈遠,在二十三歲那年,溫得標的「淨值」已達一萬五千元!

就在溫得標生意興隆之際,他突然宣布將船隊出賣,轉而當白領,因為他看出帆船的前景有限,當時開始流行的汽船必有取替它之一日,因此投身汽船公司當船長;溫得標身材魁梧,加上好勇善鬥,對「即使對他有利的法例亦不屑一顧」,令他得以在競爭劇烈的
環境下脫穎而出,為公司賺了大錢。溫得標在這家公司工作了十一年,每季薪金由一百八十元增加至二千元,當公司有意將他每季薪金加至五千元的時候,他拒絕了,原因是其他船長只賺一千元,他覺得這種情況必會帶來不良後果,因此急流勇退,辭職不幹,自組公
司在哈德遜河做航運生意;加入了這位勇往直前的競爭者後,原本壟斷哈德遜河航運生意的公司大驚失色,最後答允給他每年十萬五千元的薪酬,為期十年,以交換他不插手哈德遜河的生意。

一 八四九年,加州發現黃金引致歷史上有名的掘金狂潮,溫得標聞風而至,不過他不是參與掘金,而是提供運輸服務,他當年建造的船隻載客量達六百名,令他覑實發 了大財。一八五三年決定乘搭他專為遠航而建造的豪華汽船赴歐洲度假—他從十二歲開始苦幹了四十七年後的第一次假期—由於赴歐漫遊博覽須時一年半載,因此辭 去公司主席職位,將管理權交給二名得力助手摩根和加里遜,哪知這二名助手做出種種對他不利的決策……

溫得標在英國聞訊後寫了一封可能是商業史上最獨特最出名的信給這二位「叛將」(簡單明瞭,毋須譯出)—

Gentlemen :

You have undertaken to cheat me. I won't sue you, for the law is slow, I'll ruin you.

Yours truly, Cornelius Vanderbilt

結果溫得標於一八五六年六十二歲那年重新控制公司,當主席,趕跑「叛將」;「叛將」把公司資產搜刮一空,一溜煙跑到尼加拉瓜,取得經營當地船務的 特權,令溫得標在該國的業務一落千丈。原來在大約一年前,尼加拉瓜發生政變,政權落在美國冒險家獲加(W. Walker)之手,而獲加之成功,得力於摩根和加里遜的「經援」,現在知恩圖報,遂不顧法紀,給予他們種種特權…...

按照傳統的做法,溫特標最初要求美國政府干預,但政府「慢慢考慮」的態度令溫得標不耐煩;本來,溫得標仍可循尼加拉瓜法律解決問題,但他嫌「法律程序太慢」,於是自己組織了一支一百二十人的「現代化武裝部隊」,偷渡入境,一舉將獲加擒獲,摩根和加里遜的生意亦給摧毀了!

溫得標其後不僅在橫渡大西洋的航運上有所突破,在國內航線方面,他一早看出水陸聯運的重要性,大事收購鐵道公司股份,到了一八七二年,溫得標已「上岸」成為鐵道大王。溫得標晚年為經營鐵道生意定下的準則現在仍然甚具參考價值—

獲得控制權;

將上任徇私舞弊徹底清除;

以合理代價提高效率;

和其他公司合併以節省開支;

不斷發行股票集資(Water its stock);

盡可能派高息。

除了第六項,其餘均「實際可用」。值得一提的是第五項「沖淡股票的價值」,原文出處是牲口商人在牲口過磅出售前猛灌水使牲口增重;在溫得標的例子中,他是設法擴大股本,「沖淡」每股資產及盈利,而他則從不斷開股集資中牟取暴利。
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